Tomate de árbol, ¿el fruto perdido de los Incas?

Tomate de Arbol

El tomate de árbol o tamarillo se conoce en uno que otro país de Latinoamérica, aunque a veces lo llamen fruto perdido, podría ser de todo menos un cultivo perdido en Ecuador en donde no solo se da muy bien sino que es típico y común en la cocina.

Lo descubrí en mi primer desayuno en el país andino. Aquella mañana, compartían mesa conmigo un jugo de tamarillo acompañado por corviche, mini tamales de pollo, uvilla y empanadas de verde con ají de tomate de árbol ¡pura energía para empezar mi día!

Aunque procede de los Andes y Las Antillas, hoy se cultiva también en Brasil, Colombia, Kenia, California, Sudáfrica, India, Nueva Zelanda y Hawái. Se parece mucho al tomate de pera y es digamos que un poco más grande que un huevo. Su piel fina y amarga no es comestible, como sí lo son sus semillas y pulpa agridulce, aunque su aroma te acuerde al tomate maduro. Los encontrarás rojos o amarillos anaranjados. En general, cuanto más amarillo, más dulce su sabor. 

En el mercado, elige los aromáticos y duros, de piel brillante y lisa. En casa, una vez madurados a temperatura ambiente, refrigéralos no más de 5 días. Aunque con suerte se consiguen congelados, no hay nada mejor que en su estado fresco.

Lo puedes tomar como fruta fresca, con azúcar y una cuchara, como hacen en Nueva Zelanda. En salsas dulces y postres como en Colombia y en compotas, mermeladas y salsas para carnes, pescados o para empanadas como lo comí en Quito digamos que estilo chimichurri hasta sobre un bolón de verde. Para este solo añade chile o ají picante de tu gusto, cebolla, ajo, cilantro, limón y sal.  Agrégalo a ensaladas de frutas o de verduras, como sustituto del tomate o hasta en jugos en la mañana como hacía yo para darme el gusto durante mi estadía. Pero ojo, no lo cortes sobre superficies absorbentes porque su jugo tiñe.

En nueva Zelanda hacen una salsa agridulce típica que se sirve con frecuencia en lugar del kétchup. Y en Hawai les encanta, tienen muchas recetas de salsas y curris, ¡y hasta arroz de tamarillo hacen! 

Sus propiedades te dejarán boquiabierto. Dicen que fortalece la visión, las defensas, el cerebro y la memoria, reduce las migrañas, el colesterol y la hipertensión. Es antioxidante y tiene pocas calorías y mucha fibra.

Y como despedida, un dato curioso: en Nueva Zelanda le cambiaron el nombre en 1967, de tomate de árbol a tamarillo, para evitar la confusión con el tomate común. Ahora que lo conoces, llévalo a tu cocina, ¡el tamarillo no muerde

Doreen Colondres - Celebrity Chef - Certified wine connoisseur - best latin chef

Doreen Colondres

Doreen Colondres es una apasionada del mundo de la gastronomía.  Autora del Amazon Best Seller:  La Cocina No Muerde. Graduada en artes culinarias y certificada en vinos.  Una viajera incansable, editora de cocina y vinos de más de 20 medios hispanos alrededor del mundo, portavoz de marcas y consultora. Reconocida por su chispa, que nos contagia a disfrutar del tiempo que pasamos cocinando y comiendo.  Su misión es convencernos de que la cocina es divertida, relajante, fácil, romántica y más importante, saludable.  “La cocina es una herencia y una tradición que hay que proteger, come rico y pásala sabroso” -Doreen Colondres.

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